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得州电力系统严寒灾难中向民众多收取了约160亿美元费用

日期:2021-03-16    来源:国际金融报

国际电力网

2021
03/16
08:40
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关键词: 得州电力 电价 电网

一个月前,美国中部大州得州遭遇极端天气,不少家庭陷入停水、停电、停气的境地。而在能源危机期间,得州电力零售商Griddy的电价大幅飙升,引发众怒。

目前,得州监管机构已禁止Griddy进入该州的电力市场。

3月15日,有知情人士向《华尔街日报》透露,Griddy正在申请破产。但至记者截稿时,该公司管理层尚未就此事发表评论。

自食恶果

据《华尔街日报》报道,Griddy一直以市场价向客户出售电力,而在今年2月的极寒天气期间,其电价一度飙升至每兆瓦时(MWh)9000美元,并连续数天保持在高位,部分客户当月收到的电费单超过了1万美元。

得州平常时期的电价远远低于极寒天气时的电价。据了解,2020年ERCOT(得州电力可靠性委员会)的平均电价为每兆瓦时22美元。据了解,ERCOT负责运营该州的电网,该电网为得克萨斯州超过2500万客户供电,占该州电力负荷的90%。

资料显示,得州大多数消费者都从电力零售商处以固定价格购买电力,但电力的批发价格是由供求关系所决定:当需求高涨时,ERCOT允许价格上涨。在极端天气期间,电网运营商可将批发电价定为每兆瓦时9000美元(最高价格)。这种提价旨在激励该州发电厂向电网提供更多的电力。这之后,电力零售商从批发市场购买电力,并交付给消费者,这是合同规定的义务。在这种制度设计下,Griddy的电费才得以大幅上涨。

在Griddy因电价过高而饱受舆论谴责时,ERCOT将Griddy约1万个客户转给了其他供应商。Griddy随后也在官网上证实:“ERCOT吸纳了我们的会员,影响了Griddy的运营。”

目前,得克萨斯州总检察长正在起诉Griddy,称其通过发行过多的票据从事欺骗性贸易行为,即“毫无预警地”发行过多的账单。一位Griddy的客户在上个月的集体诉讼中说,她的账单在正常情况下每个月稳定在200到250美元之间,而在2月份飙升至10995美元。

不过,Griddy是否存在欺诈行为,或是在不确定的情况下恶意调高了电费还需要进一步的调查取证。

据美媒报道,贝克·博茨律师事务所(Baker Botts LLP)正在就Griddy的破产清算提供咨询。作为破产程序的一部分,Griddy计划免除与极寒天气有关的某些客户费用。

而Griddy并不是惟一的申请破产者。截至目前,美国还有两大电力公司进入破产申请的程序,它们分别是得州最大、建立时间最长的电力合作公司布拉索斯电力合作公司(Brazos Electric Power Cooperative Inc.),以及电力零售商杰仕特能源(Just Energy Group Inc.)。

除了部分公司申请破产,一些电力行业高管也纷纷引咎辞职。就在上周,得州公共事业专员谢利·博特金(Shelly Botkin)辞职。在此之前,ERCOT的管理层集体辞职。

悲剧敲响警钟

经过调研,某独立市场监测机构表示,得州电力系统在这场灾难中向民众多收取了约160亿美元费用。而这仅仅是当地民众受到的悲惨遭遇之一。

目前,尚不清楚得州极寒天气造成了多少死伤。彭博社刊文指出,每个人都得为这场悲剧付出代价。

美媒称,整个美国的电力生产都存在漏洞,而且这种漏洞正在加剧。一个很明显的现状是,在全美,能源基础设施投资不足的问题很普遍。

据了解,美国大部分电网建于几十年前,设施老旧,磨损严重。此外,不断增长的人口和能源需求也加剧了供电压力。同时,美高层一直在推进碳中和行动,这意味着整个人类的生产活动都将更大程度地电气化,例如电动汽车、电炉、电暖气等,这将进一步对电网供能造成压力。

气候也是一个重要的因素。目前,美国的研究者正在研究气候对电网造成的压力,除了飓风、野火、热浪、极寒等极端天气外,气候变暖也会降低发电厂的工作效率。

最近十年来,美国电网系统频频掉链子:去年,加州因热浪导致能源需求激增,进一步导致大停电;2012年,飓风桑迪袭来后,曼哈顿中心城区一片漆黑;2017年,玛丽亚飓风来袭,摧毁了加勒比波多黎各岛上大部分的电线杆。

南加州大学土木与环境工程系副教授凯利·桑德斯(Kelly Sanders)表示:“目前我们的基础设施确实还没有为新常态做好准备。”

美媒确信,如果再不改进的话,用美国电力问题在未来将会成为常态化。

普林斯顿大学的研究团队估算,未来十年,美国将在能源建设上花费9.4万亿美元。美媒称,电力市场的自由时代可能将在得州终结。

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