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美国得州电力供应中断,这才是主因

日期:2021-02-23    来源:澎湃新闻

国际电力网

2021
02/23
11:09
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关键词: 电力批发市场 核电站 燃煤电站

在极端寒冷的冬季,为什么住在美国能源最丰富地区的数百万美国人却连续多天生活在黑暗与寒冷中?

得克萨斯州州长格雷格?阿博特(Greg Abbott)解释说:“在电力供应方面掉链子的是私营电力公司。”

啊,是的,私营电力公司应该负责……可它们是由政府管理的。

这个共和党人说话的口吻很像加利福尼亚州的那位民主党籍州长加文?纽森(Gavin Newsom),纽森痛斥私营电力公司在去年夏天热浪袭人之际实施轮流停电措施。电网本应能够承受极端天气带来的用电压力。但在这两个具有典型意义的州,本州和联邦施行的能源政策扭曲了市场,降低了电网的可靠性。

阿博特将该州大面积停电归咎于周一(15日)清晨出现的发电机结冰现象,他还特别指出“这包括天然气和燃煤发电机”。但本国大部分地区都遭受到了寒流侵袭并出现了结冰现象,为什么其它州可以有效应对这种状况而唯独得克萨斯州不能呢?

主要原因是得克萨斯州过度依赖风力发电,使得该州电网更容易受到恶劣天气影响。上周,得州一半的风轮机冻结,导致风力发电占电力供应的比例从42%骤降至8%。在电力批发市场出现了电力价格飙升现象,电网监管机构在上周五警告称,它们将实施轮流停电措施。天然气和燃煤发电机被大量启用,以试图弥补电力供应缺口,却仍无法满足激增的电力需求。尽管得州很多家庭已使用燃气炉取暖,但仍有半数家庭依靠电力。之后,一些天然气井和管道出现了冻结现象。

简而言之,就是燃煤和核能提供的基本负荷电力不足以支撑电网正常运行。在需求和供应不断变化的情况下,我们需要使用基本负荷电力来稳定电力系统频率。当无法获得足够的基本负荷电力时,电网就会出现不平衡情况,电力供应就可能会中断。电网对风能和太阳能等间歇性可再生能源的依赖度越高,电网所需要的应急基本负荷电力就越多。

但在电力供应中断前,政客们并不关心电网的可靠性。30多年来,两党的政客们一直在推动补贴可再生能源,使得电网运行变得更加不稳。

此事还要从老布什1992年签署的《能源政策法案》说起,该法案设立了一项税收减免政策以支持尚处于起步阶段的风力发电行业。于是无论市场需求如何,电力供应商每发电一兆瓦时就能收获25美元。该减免政策本应在1999年结束,但正如罗纳德·里根曾经调侃的那样,在这个世界上再没有什么东西能比一项政府临时计划存在时间更长了。

为可再生能源游说的说客在得克萨斯、俄克拉荷马和爱荷华等风力资源丰富的州找到了自己的共和党籍盟友。安然公司(Enron)前首席执行官肯?雷(Ken Lay)曾大举投资风力发电行业,他在1998年请求时任得克萨斯州州长的小布什游说国会将这项减免政策延长五年。此后,国会已十多次延长此项政策,最近一次是在去年12月。

风力发电商说服得克萨斯州前州长里克?佩里(Rick Perry)支持建设一个耗资50亿美元的输电网络,将得克萨斯州西部的风电输送到各个城市,让那些风电商能够建造更多的风力发电机以获取到更多的免税额度。由于得克萨斯州的电力经常供过于求,风力发电商有时会掏钱卸载他们的电力,但他们仍能通过税收减免政策赚取到利润。

燃煤和核能发电受到政府更严格的监管,无法与风电展开竞争,于是得州和其它地方的许多燃煤电站都已停止运行。在过去十年内,全国约有100千兆瓦的煤电退出市场,这些电力足以满足6000万户家庭的供电需求。许多核电站也即将关闭,其中就包括将在今年关闭的纽约和伊利诺伊州的大型核电站。

可再生能源和天然气有望成为替代能源,但发生在得克萨斯州的事件却显示出它们也具有局限性。在得克萨斯州,恶劣的天气状况限制了天然气供应,但其它州实施的政策也限制了天然气供应。纽约州州长安德鲁?库莫(Andrew Cuomo)和新泽西州州长菲尔?墨菲(Phil Murphy)就阻止建设从宾夕法尼亚州向美国东北部输送页岩气的管道。

他们阻止管道建设的做法抬高了供电成本。新泽西州和纽约州的平均零售电价要比宾夕法尼亚州高出约50%。他们和其他州长还向风能和太阳能发电商提供了大量补贴,尽管这两种能源都不能在霜冻天气下提供稳定可靠的电力供应。

美国许多州也在强制开发可再生能源,这将迫使更多的化石燃料发电站关闭。纽约已要求到2030年时,可再生能源发电要占到该州电力供应的70%。在联邦层面,民主党人还制定政策限制化石燃料的生产和分配。

美国联邦能源管理委员会(Federal Energy Regulatory Commission)本应确保电网能够可靠供电,但在巴拉克?奥巴马执政时期,该委员会把注意力放在了发展可再生能源上面,而没有去关注能源的可靠供应。国家提供的可再生能源补贴和强制发展可再生能源的措施扭曲了市场,而就在特朗普任命的官员为减少这种扭曲而做出种种努力时,民主党人却百般阻挠。

从目前发展趋势来看,本周发生在得克萨斯州的灾难将很快就会在某个寒冷的冬天或炎热的夏天降临到你头上。


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